旅行中にもおすすめ。リールのクリスマスマーケットでフランス名物を満喫

早いもので12月も後半に突入しすっかり冬らしくなってきました。街中は数日後に控えたクリスマスに向けて楽しげな雰囲気に包まれています。

さて、フランスでは11月の半ばから各地でmarché de noël( マルシェ・ド・ノエル、クリスマスマーケット)が始まりました。今回は私が暮らしているフランス北部の街、リールのクリスマスマーケットの様子をご紹介します!

街中はクリスマス仕様に早変わり

リールの街中もクリスマスに向けて一気に盛り上がってきました。見慣れた風景もなんだか新鮮に写ります。

期間限定アトラクションが登場

クリスマスに向けて街中には期間限定のアトラクションが登場し始めます。

リールの中心部、グランプラスには巨大な観覧車が出現。

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ちなみにこういうイベントのときに現れるフランスの移動観覧車は日本の1.5倍速で回転する上に、四方を囲む壁が無くむき出しなのでスリル満点。乗車部分はコーヒーカップのようにくるくる回るようになっていて風の影響をもろに受けるので苦手な方はたかが観覧車、と甘く見ない方がいいかも。

グランプラスから3分ほど歩いたところにあるオペラ座と旧証券取引所前のスペースにもメリーゴーランドのようなアトラクションが突如現れました。

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こちらも結構高速で動くアトラクションのようで、子どもたちだけでなく若者や大人がはしゃいでいる姿も結構見かけます。

フランスの伝統が詰まったクリスマスマーケット

先ほど紹介したアトラクションからほど近いところに壁で仕切られたスペースを発見。これこそが今日のお目当て、クリスマスマーケットです!

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マーケット内にはvin chaud(ヴァン・ショ、ホットワイン)のスパイシーな香りが漂っています。可愛らしい小屋が軒を連ねる様子に気分も上がりますね。キリスト降誕の場面を再現した模型crèche(クレッシュ)に飾る小さな人形santon(サントン)

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クリスマスの食卓を彩るテーブルクロスなど、フランスのクリスマスに欠かせない品々が揃っています。

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クリスマスマーケットでおすすめの食べ物

中でもひと際目を引くのがやはり食べ物。マーケット内には簡易テーブルも設置されているので、買ったばかりの屋台フードをすぐに楽しむことができます。周りを見ているだけで腹ペコです。

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フランス人も大好きラクレット

クリスマスマーケット会場に入って真っ先に視界に飛び込んできたraclette(ラクレット)の文字。ラクレットといえばパンやじゃがいもの上に熱々にとろけたチーズを流しかける、食欲をそそる見た目で知られていますよね。チーズ好きとしては見逃せません。

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この屋台ではベイクドポテト、パン+生ハム、パン+ロースハムの3種を販売していました。

私はパンとロースハムの組み合わせをチョイス。目の前でたっぷりのラクレットをかけてくれます。素材がシンプルな分ラクレットの風味が引き立って美味しかった!

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最高気温が10度を下回る寒い日だったので、チーズが固まってしまう前に急いで食べきりました。ラクレットを食べながらふと頭に浮かんだ疑問。ラクレットとチーズフォンデュの違いって?一緒に行ったお友達に聞いてみると、「ラクレット料理で使われるチーズはラクレット1種のみ。チーズフォンデュには複数のチーズが使われている。」とのこと。

日本の家庭でチーズフォンデュをするときにチーズを数種類使うイメージは無いので知りませんでしたが、そういう違いがあったんですね。言われてみればチーズフォンデュには白ワインや調味料を入れるのに対して、ラクレットはチーズそのものの味がメインになっています。

デザートには「失われたパン」?

ラクレットだけでお腹いっぱいになるはずもなく、お次はデザートを求めてうろうろ。フランスの屋台フードの鉄板であるワッフルやクレープも気になりましたが、今回はpain perdu(パン・ペルデュ)を食べることに。

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パン・ペルデュは直訳すると「失われたパン」。一体どんな食べ物なのかというと…

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日本ではフレンチトーストの名称で人気がある、あのスイーツです。実はパン・ペルデュには「だめになってしまったパン」という意味もあって、固くなってしまったパンを卵液に浸すことでもう1度美味しく食べられるようになった、という逸話からつけられた名前なのです。

今回はプレーンのフレンチトースト(3ユーロ=約350円)にチョコレートキャラメルのトッピング(50サンチーム)を追加してみました。

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フレンチトースト自体は甘さ控えめなので、甘〜いトッピングと相性抜群。見た目はただのチョコレートに見えますが、キャラメルが練り込まれているのでねっとり濃厚です(キャラメル味はあまりしなかった)。

最後に

クリスマスマーケットにはアトラクションや可愛い小物だけでなく、美味しい魅力もいっぱいでした。この時期ならではの少し浮かれた雰囲気もいいですね。今回は挑戦できなかったスパイスたっぷりのホットワインを飲みに、また足を運んでみたいと思います。

P.S. 夜になるとまた雰囲気が変わって素敵でした。

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