何を食べるか知っていますか?美食の国フランスの美味しい祝祭日

10月のハロウィンに始まり、クリスマス、大晦日と怒濤の行事ラッシュが続くこの時期。美味しいものもたくさん食べられるので嬉しい限りです。私が留学していたフランスでも祝日によって食べるものが決まっていて、友人とわいわい準備したことを思い出します。

この記事ではフランスにはどんな祝日があるのか、何を食べるのかを紹介します。

フランスの祝祭日

フランス人の休暇が長い、と言うのは日本でもよく聞く話ですが、フランスにどんな祝祭日があるかを知っている人は少ないのではないでしょうか?

フランスの祝日は11

労働法に明記されているフランスの祝祭日は1年のうち11日

革命記念日(7月14日)や戦勝記念日(5月8日)など史実に基づく祝祭日のほか、諸聖人の日(11月1日)やクリスマス(12月25日)など宗教的な意味合いをもつ祝日など数タイプに分類できそうです。

宗教に関わる祝日は移民の割合が増加したフランスでは議論の対象になっていて、「他宗教の祝日も取り入れるべき」「カレンダーから宗教性を排除すべき」などさまざまな意見が飛び交っています。

11日の祝祭日の詳細は在日フランス大使館のWebサイトに分かりやすくまとめられているので、そちらを参照ください。

食にまつわる祝日

フランス留学中、暦に合わせて特定の物を食べることが何度かありました。フランスの祝日と食の関係を少し探ってみましょう。

上記のとおり、労働法で正式に認められているフランスの祝日は11日。まずはその中から紹介します。

Pâques(パック、復活祭)

日本でもここ数年商業的な色合いが強くなりだしているイースター。「春分の日の後の最初の満月の次の日曜日」と少々ややこしい日にイエス・キリストの復活をお祝いします。年によって3/22〜4/25の間で変動するようです。

この時期フランス中に溢れるのがチョコレート。街中のショーウィンドウにもスーパーにもチョコがずらりと並びます。

チョコレートの形にも意味が込められていて面白い。例えば、子どもたちのエッグハントに使われる卵型のチョコは生命の復活を象徴しています。

人気チョコレートメーカーのMilka(ミルカ)もこんな商品を出していましたよ。

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付属のスプーンを使って卵型のチョコをこつこつと叩き割ると…

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中には甘〜いチョコレートムース。アイデア商品ですね。

ちなみにイースターの期間中にやってくるエイプリルフール。フランス語ではPoisson d’avril(ポワソン・ダヴリル)と言って「4月の魚」という意味です。起源は諸説ありますがここでは割愛。

ウサギやニワトリに混ざって魚の形をしたチョコレートもお店に並びます。魚も案外可愛いものです。

ちなみに復活祭は日曜日なので、労働法では翌日の月曜日が祝祭日として定められています。

また、フランスにはお休みにはならないけれど宗教的な意味合いを持つ祝日も存在します。

Épiphanie(エピファニー、公現祭):1月6日

エピファニーと呼ばれる1月6日は星に導かれてベツレヘムに辿り着いた東方の三博士(Rois mages)がイエスの誕生を祝福した日。1月の間はGalette des rois(ガレット・デ・ロワ)というパイ生地でできたケーキがよく食べられます。多い人は5〜6回は食べるんだそう!

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食べるときのルールやちょっとしたサプライズが楽しい行事です。詳しくは以前書いた記事の中で紹介しているので、ぜひそちらも読んでみてください。

【実際にガレット・デ・ロワを食べたときの記事はこちら:フランス流お正月の過ごし方。Galette des Rois(ガレット・デ・ロワ)で新年の運試し

Chandeleur(シャンドゥルール、聖燭祭):2月2日

シャンドゥルールはフランス語でろうそくを意味するchandelle(シャンデル)から派生した単語。クリスマスの40日後にあたる2月2日は聖母マリアがイエスを神殿に奉献するお清めの儀式が行われた日だとされています。その際、人々はろうそくを持って参列したことからこのような名がつきました。

この日にフランス人が食べるのは、ずばりクレープ。フランスの代表的なスイーツです。

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黄金色でまんまるとしたクレープを太陽に見立てて春の到来を祝ったり、「人類の光」であるキリストに捧げたりするんだそう。

一般的にこの日は自分たちでクレープを作る家庭が多い印象。私が暮らしていた寮でもイベントが開催されてみんなでキッチンに集まった記憶があります。幸運を祈願してコインを握りしめながら生地を焼くのがポイントです。

最後に

今回はフランスの祝祭日グルメ(スイーツ)を紹介しました。

私が話をしたフランス人のほとんどは、祝日とある特定の食べ物が結びついた由来までは知らなかったみたい。本来の意味合いは薄れつつあるのかもしれませんが、親しい人と集まって美味しい食べ物を囲む習慣はいいなあと思ったのでした。

フランスの食に関する記事を更新していくのでお楽しみに。